Op het moment van schrijven komt het met bakken uit de hemel vallen. De regen viert feest. Het Filipijnse eiland Siargao, maar ook andere delen van het land worden getrakteerd op de eerste tropische storm van het seizoen. Even terug naar de dagen dat dit mooie eiland in het teken stond van zon en surf.

Siargao

Surfen en zonnen op Siargao
Siargao ligt ten oosten van Cebu en is vanaf Cebu City een uurtje vliegen (Cebu Pacific air). De ontspannen sfeer zorgt dat je hier langer wil blijven plakken dan gepland. Geen massatoerisme, geen grote resorts en geen neonverlichting die om je aandacht schreeuwen. Van opdringerige straatverkopers is ook geen sprake. Iedereen doet het rustig aan en vindt het eilandleven gewoon ‘so easy’. De palmstranden bij het plaatsje General Luna lenen zich perfect voor een hangdag. Zo is het bestuderen van heremietkrabben die van schelp wisselen heerlijk vermaak. 

Video van  't leventje op de Filipijnen:

De grootste reden waarom Siargao wordt bezocht is de goede surf. Cloud 9 is de bekendste surfspot van de Filipijnen waar elk jaar in september een belangrijke wedstrijd plaatsvindt. Niet alleen de pro’s voelen zich hier als een vis in het water, ook voor beginners is het er dolle pret. Het eiland telt een aantal spots met voor elk niveau goede golven. Alle plekken zijn goed te bereiken per scooter of boot.

Siargao
siargao
Siargao
siargao

Slapen
De meeste accommodaties liggen in General Luna. Aan een lange weg die loopt tot Cloud 9 vind je aan beide kanten budget slaapplekken, kleine hotels en een paar luxe parels. Tip: boek iets voor de eerste nacht en ga ter plekke wat andere accommodaties bekijken. 

  • Vivo Inn: centraal gelegen tegenover het populaire restaurant Mama’s Grill. Schone, nieuwe kamers met gezellig licht (in plaats van het gebruikelijke felle tl-licht) en muurschilderingen van vissen. De Filipijnse eigenaren zijn ontzettend gastvrij.
  • Smiling Pig Hostel: men chillt erop los in een hangmat en houdt zich aan de volgende dresscode: dreadlocks, blote voeten en een gitaar.
  • 101 resort: ligt naast Cloud 9, luxe- en budgetkamers, grasveldje met uitzicht op zee, hangmatten en een gevaarlijk lekkere cocktail: Jungle Juice.
  • Bravo: centraal gelegen aan het strand. Er hangt een Bali-achtige vibe en het zwembad is een fijne bijkomstigheid. Nog een groot pluspunt: de sangria en patatas bravas zijn, dankzij de Spaanse eigenaar, o zo goed.
vivo inn siargao
vivo inn siargao

Eten
Waar je in Thailand, Indonesië en Maleisië een simpel maar superlekker gerecht voorgeschoteld krijgt, blinkt de Filipijnse keuken niet echt uit. Witte rijst met een hotdog of varkensvlees wordt weggespoeld met een San Miguel biertje. Lekker praktisch. Toch zijn er op Siargao echt wel een aantal restaurants die je verrassen.

  • Mama’s Grill: de altijd volle bbq-tent waar pork sticks en groentespiesen worden verrijkt met een sweet & spicy sausje die goed in de smaak valt. Het is een geheim recept van jawel, mama zelf. Ook fijn, er is goedkope wijn. Boek een dag van te voren een tafeltje of neem een uur wachttijd op de koop toe.
  • Kermit Surfhouse: naast een restaurant is Kermit ook een populaire accommodatie die vrijwel altijd volgeboekt is. Het wordt gerund door een Italiaanse gozer die de kookkunsten uit zijn geboorteland heeft meegenomen. De pasta’s en pizza’s zijn ontzettend goed. Bestel er een gembercocktail bij en je bent een gelukkig mens.
  • Harana’s: totaal niks Aziatisch aan, maar de sizzling chicken met kaas en mais is echt subliem.
  • Taco place: een tacobarretje vlak bij de pier in General Luna zelf. 4 krukken, 3 soorten taco’s en burrito’s, that’s it. Vooral de vistaco gefrituurd in San Miguel bierbeslag is een aanrader.  
siargao
Siargao

Eilandhoppen
De mooiste en tevens meest populaire tour doet drie eilanden aan. Met een banka boot (traditioneel Filipijns bootje) vaar je eerst naar Naked Island. Dit is niets meer dan een grote zandbank omgeven door helderblauw water. Omdat er geen palmboom op is te vinden, dus geen schaduw, blijf je hier niet heel lang. Na een half uurtje door naar Daku Island. Dit eiland wordt wel bewoond, maar er zijn amper accommodaties voor toeristen. Op het strand staan hutjes waar je (veilig in de schaduw) luncht met verse vis, rijst en ananas. Kokosnoot erbij en het exotische plaatje is compleet. En yes yes, de zee is ook hier weer heerlijk helder! Zin om te surfen? Vraag dan of je schipper je naar Daku surfspot brengt. Het laatste eilandje is Guyam Island. Dit is precies hoe je je een tropisch paradijs voorstelt. Het kleine ronde eiland bomvol palmbomen ligt er prachtig bij. Stockfotowaardig. 

Siargao

Rondtouren, Lagoons, rijstvelden en een infinity pool 
Naast surfen en relaxen is er op Siargao ook meer te doen. Een paar tips:

  • Huur een scooter: dit is het meest gebruikte vervoersmiddel. En mocht je de alom gevreesde Aziatische verkeerschaos niet zo zien zitten. Geen zorgen, die is hier namelijk niet. Er zijn amper auto’s en het is rustig op de weg. Honden, ossen en varkens zijn de meest voorkomende weggebruikers. Verder passeer je groene rijstvelden, wuivende palmbomen en zwaaiende kindjes.
  • Magpupungko Pool: omgeven door rotsen en rif doemt daar tijdens laagtij opeens een natuurlijk infinity pool op. Vanuit General Luna is dit ongeveer een uurtje rijden. Neem waterschoenen mee als je zin hebt om van een rots te springen.
  • Sugba Lagoon: het woord ‘lagoon’ klinkt al mooi. En dat is het ook. Kristalhelder water waar je prachtig kunt snorkelen of kunt suppen (huur ter plekke een stand-up paddle board). En heb je een kwal in het vizier? Niet erg, deze exemplaren steken niet.
Siargao beach
Siargao

Surfspots
De beste tijd om te surfen is van oktober tot april. Daarna begint het regenseizoen.

  • Cloud 9: de world class wave die je af en toe verrast op barrels. Niet voor beginners. Maar veilig vanaf de boardwalk naar de pro’s kijken is net zo leuk.
  • Jacking Horse: de spot vlakbij Cloud 9. Hier zijn veel lesjes omdat de golven niet erg hoog zijn. Let wel, een surfles betekent hier in de meeste gevallen niet veel meer dan geduwd worden in een golf. De instructeurs worden daarom ook wel de ‘pushers’ genoemd. Plezier gegarandeerd.
  • Daku Island: de favoriete spot van velen. Te bereiken per bootje dat vervolgens braaf voor anker gaat liggen naast de break. Met de kust vol palmbomen en het heldere water is dit een hele toffe plek.
  • Salvation: de scootertocht naar het vissersdorp Salvation is alleen al de moeite waard. Onverharde weggetjes en groene heuvels is een mooie combinatie. Vanaf de steiger regel je gemakkelijk een bootje dat je in 5 minuten naar de golven vaart. Soms zijn die aardig hoog!
Siargao surf